WCS Bolivia

La vicuña

La población de vicuñas (Vicugna vicugna) en el norte de La Paz, se encuentra en la meseta de Ulla Ulla, en el área protegida de Apolobamba, a 4.300 metros de altura, zona caracterizada por la existencia de praderas y bofedales aptos para la crianza de camélidos altoandinos. Esta región ha sido clasificada como una de las ocho unidades de conservación de vicuñas en Bolivia y presenta la más alta densidad poblacional de la especie. La puna de Ulla Ulla formó parte del antiguo territorio del señorío Kallahuaya y actualmente están asentadas 27 comunidades que conforman la Asociación Regional de Manejadores de la Vicuña de Apolobamba.

En 1965 se contabilizaron en la región apenas 96 ejemplares de vicuña, demostrando que la especie se encontraba en peligro de extinción.Con la finalidad de asegurar la permanencia de la especie, en 1972 se creó la Reserva Nacional de Fauna Ulla Ulla (actualmente incluida dentro del Área Natural de Manejo Integral Apolobamba). En 1979, siete años después de establecida la reserva, se produjo un incremento de 1.139 individuos; en los siguientes censos el aumento fue significativo: en 1996 se registraron 6.536;en 1999, 7.522; en 2002, 8.556; en 2005, 10.350; en 2008, 11.365; y en 2009,11.778 vicuñas. WCS, brindó apoyo financiero para la realización de los censos anuales de vicuña entre 2002 y 2005, y colaboró en la digitalización de los datos de los censos de vicuñas de 2008 y 2009. El éxito alcanzado en la recuperación de la vicuña, hace prever que su población continuará incrementándose y que la distribución de la especie podrá ser monitoreada para conocer su expansión en la región.

En 2001, WCS realizó un análisis sobre la distribución de la vicuña en Apolobamba, a través de la aplicación de cuestionarios estándar a los guardaparques del área. Con la información de los puntos de observación de la vicuña (grupos familiares y machos solitarios), se estableció su distribución potencial en el área y se diseñó el paisaje biológico de la especie.

Por otra parte, entre 2006 y 2008, WCS ejecutó estudios sanitarios de enfermedades en vicuñas y animales domésticos de Apolobamba, en coordinación con la dirección del área protegida y las comunidades de Antaquilla, Caalaya, Cañuhuma, Curva, Lagunillas, Medallani, Nube Pampa y Puyo Puyo. Los resultados muestran que el 94% de las vicuñas evaluadas se encontraba en buen estado de salud, mientras que el 31% de alpacas y el 59% de ovinos presentaron signos de enfermedad.