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El chancho de tropa

El chancho de tropa o tropero (Tayassu pecari) es una de las especies importantes de los bosques tropicales amazónicos de las tierras bajas: es un gran consumidor de semillas, cumple una función de ingeniero ecológico y se desplaza en manadas de más de 200 animales. Su importancia ecológica es equiparable a su importancia como fuente principal de proteínas que las poblaciones locales obtienen a través de la cacería. 

De acuerdo a la información de registros de la cacería en cinco comunidades de la TCO Tacana, el chancho de tropa es la especie que aporta mayor biomasa (en kilogramos de carne) de las 16 especies que son mayormente aprovechadas, lo que refleja su importancia para la subsistencia de las comunidades rurales.

Entre 2000 y 2006, se realizaron 6 campañas de investigación, cubriendo un total de 1.451 km de transectas lineales, en las zonas de los ríos Tuichi, Quendeque, Alto Madidi, Hondo, Heath, Undumo y Tequeje. Las tasas de abundancia del chancho de tropa en estos lugares han sido una de las más altas registradas para Bolivia y el continente, especialmente en la zona del río Hondo donde se estimó una densidad de 10,74 individuos/ km2.

Para conocer las áreas de acción, el uso de hábitat y los movimientos de los chanchos troperos, se realizaron estudios de radiotelemetría en el río Hondo (dentro del área protegida de Madidi). Mediante la instalación de corrales alrededor de salitrales, que son lugares de concentración de la vida silvestre en el bosque tropical, se capturaron 18 chanchos troperos, pertenecientes a cuatro grupos diferentes, a los que se les colocó radiotransmisores. Con la ayuda de torres instaladas sobre árboles emergentes del bosque, se hizo el seguimiento de los troperos durante tres años, al término del cual se evaluaron los datos obtenidos en el estudio: las áreas de acción de los troperos pueden variar entre 33 y 110 km2 y pueden realizar movimientos largos de más de 25 km por día, demostrando preferencia por los hábitats con abundancia de palmeras