Sanidad de vicuñas

La meseta de Ulla Ulla, ubicada en el Área de Manejo Integrado Nacional Apolobamba, contiene la más importante población de vicuñas en el país, con un número de 11.778 vicuñas censadas en 2009. Además de su importancia ecológica, la vicuña tiene una significación económica para las comunidades de la puna de Apolobamba por el alto valor que adquiere su fibra en el mercado. 20 comunidades de los municipios de Pelechuco, Curva y Charazani conforman la Asociación de Manejadores de Vicuña de Apolobamba y participan en el Programa Nacional de Conservación y Aprovechamiento de la Vicuña, beneficiando al 80% de su población. Anualmente se ejecutan campañas anuales de arreo, captura y esquila de vicuñas, mediante la capacitación técnica de los comunarios y el asesoramiento del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP). Hasta el momento se han efectuado tres ventas internacionales de la fibra de la vicuña (en 2007, 2008 y 2010), lográndose importantes ingresos económicos para las familias participantes.

Como parte de las actividades de manejo de la vicuña, se han realizado censos anuales y evaluaciones del estado de salud de la especie y del ganado doméstico con el cual comparte su hábitat, con la finalidad de generar información para apoyar las acciones de conservación. Desde 2002, WCS ha colaborado con el SERNAP en la realización de los censos anuales de vicuñas. Entre las gestiones 2006 y 2008 se realizaron los primeros estudios sanitarios de enfermedades de animales domésticos y de vicuñas en las comunidades de Antaquilla, Caalaya, Cañuhuma, Curva, Lagunillas, Medallani, Nube Pampa y Puyo Puyo, en el área de Apolobamba. Este trabajo se desarrolló en coordinación con la dirección del área y las organizaciones sociales, permitiendo obtener una línea base de salud de los animales en la zona. Los resultados de los estudios sanitarios demostraron que el 94% de las vicuñas evaluadas se encontraban en buen estado de salud, mientras que el 59% de ovinos y el 31% de alpacas evaluadas presentaron signos de enfermedad. Las altas cargas parasitarias encontradas en los ovinos no solo ponen en evidencia su deficiente manejo sanitario, sino que también muestran los altos riegos existentes de contaminación de pasturas y de contagio de esta especie a otras con las cuales comparte las pasturas. Esto puedo constatarse con el hallazgo del parásito Moniezia spp. (cuyo hospedador natural son los ovinos) en el 21,8% de los camélidos domésticos y silvestres muestreados.

Al margen de las elevadas tasas de parasitosis internas y externas identificadas en los animales domésticos, principalmente ovinos, se pudo constatar un problema de manejo inadecuado de productos antiparasitarios, caracterizado por el uso de dosificaciones incorrectas y la falta de periodicidad en la aplicación de los tratamientos.

A fin de mejorar las condiciones de salud de los animales domésticos criados en la zona, para reducir las cargas parasitarias en las pasturas donde se alimentan las vicuñas, se organizaron módulos de capacitación técnica para promotores veterinarios y charlas informativas comunales. Adicionalmente, se realizaron talleres comunales y se elaboraron calendarios sanitarios para ayudar a los ganaderos de las comunidades a programar mejor sus actividades sanitarias.

La información obtenida en el monitoreo sanitario permitió diseñar e implementar estrategias integrales orientadas a mejorar las condiciones de salud tanto de las vicuñas como de los animales domésticos con los cuales comparten su hábitat y de los que depende, en gran medida, la economía de los pobladores del área protegida de Apolobamba.

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