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El domingo 20 de octubre, Guanay recibió a más de un centenar de invitados en la Feria “Fiesta del Cacao Nativo, Guanay 2013”, con el mensaje de que su aprovechamiento contribuya a valorar y a conservar esta planta legendaria de la selva tropical americana y los bosques donde se desarrolla. 

Sus organizadores, el Gobierno Municipal de Guanay y los productores de cacao nativo del Pueblo Leco de Larecaja (CHOCOLECOS), del municipio de Mapiri (APCAO-Mapiri) y del Consejo Indígena del Pueblo Tacana (Carmen del Emero y APAET de Tumupasa), convirtieron a la feria en un lugar de fiesta, de encuentro y de demostración de los importantes logros obtenidos por los productores de cacao. Este esfuerzo fue apoyado por Wildlife Conservation Society, Helvetas Swiss Intercooperation y la Mancomunidad de Municipios del Norte Paceño Tropical, y contó con el auspicio de TIGO, Gran Hotel Cochabamba e IMBOL. 

La presencia de autoridades del Viceministerio de Desarrollo Rural y Agropecuarios, del Gobierno Departamental de La Paz y de los municipios de San Buenaventura, Mapiri y Teoponte, reafirmó la decisión estatal de dar un fuerte respaldo a los productores de cacao y contribuyó a resaltar la celebración de la feria. 

Se premiaron a las escuelas de campo con mejores resultados en las prácticas de producción de cacao: instalación de viveros, producción de plantines, injertos y podas, diseño de parcelas agroforestales y realización de la cosecha y post cosecha. El primer premio se lo llevó la escuela de campo Los Claveles del municipio de Mapiri; el segundo, la escuela Las Navajas de la comunidad de Pelera; y el tercero, la escuela Unidos Sector Río Coroico, estas dos últimas de la asociación de CHOCOLECOS. 

El concurso de dibujos organizado en diez unidades educativas de las comunidades productoras de cacao, involucró activamente a los niños y niñas en las actividades de la feria, estimulando al mismo tiempo su creatividad. Se presentaron 120 dibujos, seis de los cuales fueron premiados por votación del público asistente. El dibujo ganador correspondió a Maycol Bruno Cuqui, de 11 años de edad, de la Unidad Educativa Baronpampa. Los temas hacían referencia a los bosques y animales silvestres, al cuidado del medio ambiente y a los problemas que actualmente caracterizan a la región, con la explotación minera y la deforestación, que generan la destrucción de los ecosistemas y el empobrecimiento de la base que sustenta el manejo de los recursos naturales.

No podía faltarle a la feria un toque festivo, con la presentación de danzas tradicionales y el nombramiento de la reina y el rey del cacao nativo 2013. La reina elegida fue una hermosa joven de la comunidad de Viliqui, en el municipio de Mapiri, y el rey, un niño con una gran personalidad, de la comunidad Barompampa, en la TCO Lecos de Larecaja. 

En los últimos años el cacao ha ido cobrando una gran importancia por su demanda en el mercado nacional e internacional. Bolivia cuenta con alrededor de 5000 hectáreas de cacao nativo silvestre y cultivado, principalmente en la región del norte amazónico. Su aprovechamiento se remonta a la época prehispánica, cuando este producto adquirió relevancia por su valor nutritivo y comercial. Aún hoy en día el cacao representa un medio de vida importante para los pueblos indígenas y campesinos del país.

Encontrar un mercado que valore la conservación del cacao de origen nativo y sus variedades silvestres, es uno de los objetivos principales de los productores del norte paceño. De esta manera, se podrán preservar aquellas características que le dieron fama en el pasado: su sabor, aroma, color y textura. Para ello es fundamental fortalecer la base productiva de las comunidades indígenas y campesinas, consolidando procesos de aprovechamiento sostenibles del cacao, principalmente en las zonas de influencia de las áreas protegidas de Madidi, Apolobamba y Pilón Lajas.

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