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Una serie de imágenes de trampas cámara obtenidas recientemente por Wildlife Conservation Society muestra al oso andino actuando como las encolerizadas celebridades de Hollywood al ser fotografiadas. 

Las imágenes en movimiento descubren a osos adultos y sus crías rodeando trampas cámaras Reconyx sujetas a arboles e intentando desmantelarlas. Varias imágenes muestran a un decidido oso atacando una cámara y dejándola rota, abierta y colgando. Otra serie de imágenes captan a una madre y sus crías congregándose alrededor de una cámara y luego mordisqueando y rascándola como si fuera un juguete. 

Las cámaras de activación remota fueron colocadas por científicos de WCS, que estudian a los osos andinos y otros animales silvestres en el Área Natural de Manejo Integrado Nacional Apolobamba –área protegida ubicada en los límites del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi, considerada una de las áreas más biodiversas del mundo–. Afortunadamente para los científicos, con frecuencia se instala más de una cámara para obtener fotos de diferentes ángulos del mismo animal. Esto permitió que la cámara captara imágenes de los osos bandoleros mientras atacaban a las otras cámaras. 

Al respecto, MSc. Guido Ayala, coordinador del componente de investigación científica de WCS Bolivia, menciona lo siguiente: “Las cámaras digitales, que han reemplazado a los rollos, permiten obtener secuencias de hasta 10 fotografías por disparo y crear imágenes en movimiento, posibilitando de esta manera registrar aspectos del comportamiento de esta especie tan difíciles de observar”. Complementando sobre las metodologías científicas utilizadas, María Viscarra, responsable de relevamiento de campo de la institución, explica que el uso de los perfumes Chanel N° 5 y Calvin Klein Obssesion for Men fue muy efectivo como atrayente en los muestreos de trampas cámara. "Como se puede observar en el video, la mamá oso se frota en el frasco que contiene el perfume. Esto contribuyó a retenerla por más tiempo delante de la cámara y a obtener mejores fotografías para su identificación como individuo".  

Los osos andinos son unos animales muy curiosos y fuertes. Las cámaras son como grandes juguetes centellantes. No obstante, hemos podido registrar importantes imágenes que nos permitirán comprender mejor su distribución, abundancia y comportamiento, y apoyar la conservación de estos encantadores osos en el futuro’’, comenta la Dra. Lilian Painter, Directora de WCS en Bolivia. 

Los osos andinos son la única especie de osos de América Latina.

También conocidos como el oso de anteojos, ellos poseen alrededor de los ojos una mancha blanca que se asemeja a unas gafas. Esta especie habita en la región montañosa del este de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Su hábitat preferido se encuentra en los páramos y sabanas altoandinas, especialmente en los bosques colindantes, densos, húmedos y en pendientes, de regiones remotas donde raramente pueden ser vistos. 

Esta especie de amplia distribución alguna vez encontró refugio en los bosques nublados andinos; sin embargo, actualmente estos bosques se encuentran en creciente fragmentación por la agricultura, la apertura de pastizales y el establecimiento de asentamientos humanos. El futuro de esta asombrosa pero vulnerable especie dependerá de la creación y el manejo efectivo de una red de áreas protegidas, que pueda mantener a los osos en estado silvestre. Afortunadamente para los osos fotografiados, y gracias al Estado boliviano, ellos viven en uno de los más grandes parches protegidos del bosque nublado continuo, abarcando tres áreas protegidas nacionales: Apolobamba, Madidi y Pilón Lajas. 

Solamente el Parque Nacional Madidi contiene el 11 por ciento de las aves del mundo, más de 200 especies de mamíferos, 300 diferentes tipos de peces y 12.000 plantas superiores. Con 19.000 kilómetros cuadrados, el parque es conocido por su gradiente altitudinal marcada y por su diversidad de hábitats, que se desarrollan desde los bosques tropicales amazónicos de las tierras bajas hasta los picos nevados de la cordillera de los Andes. 

 Trabajando con los socios de instituciones gubernamentales de Bolivia y Perú, el Programa de Conservación Gran Paisaje Madidi-Tambopata contribuye a desarrollar capacidades locales para la conservación y la mitigación de las amenazas a la biodiversidad, como los impactos indirectos de la construcción de caminos, la extracción ilegal de madera, el manejo insostenible de los recursos naturales y la expansión de la frontera agrícola. Además, WCS colabora en la conservación del oso andino a lo largo de su área de distribución, de Bolivia a Venezuela, a través del fortalecimiento de capacidades locales de conservación del hábitat de las especies y de mitigación de amenazas, incluyendo los conflictos humano-vida silvestre y la destrucción de su hábitat por la agricultura. 

Las investigaciones de WCS en Bolivia han sido posibles gracias al apoyo brindado por la Fundación Gordon y Betty Moore, Fundación John D. y Catherine T. MacArthur, Fondo Blue Moon, Fundación Beneficia, Fondo Mundial de Conservación Disney, Zoológico Cleveland Metroparks, la Sociedad Zoológica de Cleveland, Alianza de Conservación del Oso Andino y el Zoológico de Woodland Park.

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