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Los esfuerzos realizados por la Asociación de Productores de Café Ecológico Regional Larecaja (APCERL) en la producción de café cultivado bajo sombra y mediante sistemas agroforestales, con el apoyo de WCS, le ha merecido obtener el sello Bird Friendly por contribuir a mantener el hábitat natural de las aves nativas y migratorias. Ya desde el 2004 la asociación cuenta con la certificación orgánica y de mercado justo otorgada por BioLatina. 

La Asociación APCERL está integrada por 66 socios y socias y cuenta con 310 hectáreas de café cultivado bajo sombra y sistemas agroforestales. Su capacidad productiva es de 302.471 libras (137 TM), la mayor parte se comercializa en los mercados de AVAN WEELY (Holanda) y COFFEE TEAM (Bélgica). 

El proceso de certificación se inicia con productores de las comunidades de San Julián, Espíritu Santo, Chuchuca Esperanza, Trinidad e Illimani. Las parcelas fueron establecidas bajo la copa de los árboles, cuyo dosel de sombra cumple con los criterios del Smithsonian Migratory Bird Center para la otorgación del certificado Bird Friendly: cubierta vegetal, estratos múltiples, altura de los árboles y diversidad de especies nativas. 

Los cafetales están ubicados dentro del bosque montano bajo, en las inmediaciones del Parque Nacional Madidi, el área protegida con mayor diversidad biológica en el mundo. Este bosque se desarrolla en una zona húmeda de serranías y valles de la vertiente oriental andina, entre los 1100 y 1600 msnm. Se caracteriza por su diversidad florística, con árboles que llegan a medir hasta 25 metros de altura, y su riqueza de especies de fauna, sobre todo de aves. 

En las plantaciones de café se registraron 162 especies de aves de 43 familias, en una extensión de 35 km de recorrido, lo cual es significativo tratándose de un área relativamente pequeña. Destacan una variedad de tucanes, loros, carpinteros, picaflores, perdices y trogones. Están presentes 14 aves endémicas de los Andes centrales tropicales, algunas altamente dependientes del bosque y en situación de amenaza, como el pico curvo boliviano (Simoxenops striatus), el batarito yungueño (Myrmotherula grisea) y la mosqueta yungueña (Phyllomyias weedeni). También se registraron especies de aves migratorias, en especial al zorzal swainson (Catharus ustulatus) de la región boreal del continente americano. 

Entre los mamíferos identificados, se encuentran el venado (Mazama americana), el tatú (Dasypus novemcintus), el puma (Puma concolor), el anta (Tapirus terrestris) y el chancho de tropa (Tayassu pecari), estas dos últimas especies consideradas amenazadas a nivel continental. 

Producir café de calidad proveniente de un bosque tropical bien conservado confirma el compromiso de la Asociación APCERL con la protección de la vida silvestre y refuerza su interés por mantener buenas prácticas de cultivo orgánico. El resultado es un grano de café con un sabor pleno y aromático, muy apreciado en el mercado internacional. El desafío futuro es mantener el sello Bird Friendly, para lo cual se está trabajando en un programa de monitoreo de especies de aves que sirvan de indicadores del estado de conservación del bosque montano bajo.

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