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A principios del mes de noviembre, a raíz del surgimiento de brotes de enfermedades zoonóticas poco convencionales en Bolivia, WCS fue contactada por entidades estatales, particularmente el Ministerio de Salud Pública, SENASAG y la Dirección General de Biodiversidad y Áreas Protegidas (DGBAP), solicitando su asistencia técnica, en el marco del proyecto PREDICT, para la realización de estudios epidemiológicos y el apoyo en la definición de medidas para el control de estas enfermedades.

La alarma se presentó por la aparición reciente de varios casos de rabia en camélidos por el contagio de zorros en Potosí; tres casos de hantavirus en Santa Cruz y el primer caso reportado de esta enfermedad en Beni; un primer caso confirmado y la sospecha de nuevos casos de fiebre hemorrágica cerca de Trinidad, capital del Departamento de Beni, lejos de la zona endémica de esta enfermedad.

Una característica ambiental común encontrada en las áreas afectadas por hantavirus y fiebre hemorrágica ha sido el cambio de uso del suelo por la deforestación y el reemplazo de la vegetación natural por cultivos de arroz. Es posible que estos cambios estén favoreciendo la proliferación y propagación de roedores como reservorios y el incremento del contacto entre la fauna silvestre y la gente. Por otra parte, los casos de rabia detectados en los alrededores de Potosí han estado asociados al ataque del ganado camélido por zorros, aspecto que ha sido confirmado en los laboratorios de LIDIVET con la identificación del virus de rabia en el cerebro de un zorro. Tanto para camélidos como para zorros, estos reportes son nuevos en la zona y en el país, y podrían estar ligados al incremento alarmante de cultivos de quinua en la región.

En este contexto, las entidades estatales (Ministerio de Salud Pública, SENASAG y DGBAP) realizarán un taller a mediados de diciembre, el cual será apoyado y contará con la participación de WCS y la Organización Panamericana de la Salud, con la finalidad de establecer un espacio de análisis y discusión para definir estrategias de manejo integral de enfermedades zoonóticas en Bolivia.

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