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El 16 de diciembre de 2011 se aprobó el Plan de Aprovechamiento y Control Experimental del Paiche en la TCO Takana II, mediante Resolución Administrativa VMA N° 039/2011, con la finalidad de realizar el aprovechamiento de la especie y su comercialización por el tiempo de dos años, determinando un cupo de extracción anual de 750 individuos de paiche. El plan fue elaborado con el apoyo técnico de Wildlife Conservation Society (WCS) y en coordinación con el Consejo Indígena del Pueblo Tacana (CIPTA) y la Asociación Accidental Comunitaria Paiche Tacana A.A.C., integrada por pescadores de las comunidades de Toromonas, El Tigre, Las Mercedes y Puerto Pérez, de la TCO Takana II.

El paiche (Arapaima gigas) es la especie de pez más grande de la Amazonía y se encuentra amenazada en los países de su área de distribución natural (Perú, Ecuador, Colombia, Guyana y Brasil). Por esta razón, ha sido incluida en el apéndice II del CITES y su aprovechamiento se realiza bajo cuotas de extracción y programas de manejo. En Bolivia es una especie invasora que ingresó desde el sur del Perú y fue expandiéndose en diversos cuerpos de agua conectados con los ríos Madre de Dios y Beni. Su presencia ha sido aún poco estudiada por lo que no se conoce bien su impacto en las comunidades de peces nativos. Un estudio realizado en 2008 en la laguna Tumichucua, en el Beni, por WCS, el Instituto de Ecología y el Instituto de Desenvovemento Sustetavel Mamiraua (IDSM), utilizando como base una investigación de 1982, indica que la presencia del paiche ha producido cambios significativos en la composición de la ictiofauna de la laguna: desaparición de algunas especies e incremento de otras de determinados grupos tróficos.

La finalidad del Plan de Aprovechamiento y Control Experimental del Paiche TCO Takana II es reducir las poblaciones de paiche en lagunas de la cuenca del río Madre de Dios, a partir de la pesca intensiva de sus poblaciones, generando beneficios económicos para las comunidades takanas y disminuyendo la presión que la especie ejerce en las poblaciones de peces nativos. Asimismo, tiene como objetivo establecer los mecanismos y procedimientos necesarios para el aprovechamiento del paiche a largo plazo en la TCO Takana II, a través de la investigación, conservación de especies nativas, monitoreo del aprovechamiento, capacitación técnica de los pescadores y comercialización de productos del paiche.

En 2011 se realizaron dos estudios para el establecimiento de una línea base de las comunidades de peces presentes en los cuerpos de agua de la TCO Takana II, identificándose 225 especies, y se capacitaron a los pescadores en las técnicas de captura del paiche, la preparación de materiales y el monitoreo de sus poblaciones. Asimismo, se llevó a cabo la pesca experimental del paiche, capturándose 74 individuos y obteniéndose un total de 2.224 kg de carne fresca. En esta fase experimental, el promedio de beneficios económicos por socio fue de Bs. 2.941,00.

La ejecución de este proyecto contribuirá, sin duda, a mejorar la economía de las comunidades takanas que se encuentran muy alejadas de los centros poblados, y permitirá al mismo tiempo reducir la presión de la especie sobre las poblaciones de peces nativos.

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