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La reciente publicación del libro “Conocimientos científicos y prioridades de investigación en el Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi” constituye un aporte significativo al desarrollo de la ciencia y las áreas protegidas en Bolivia. Es el resultado de los trabajos de investigación desarrolladosen el área, principalmente en los últimos 15 años, y que la comunidad científica pone hoy a disposición de las instituciones y la sociedad boliviana. Este esfuerzo de sistematización y análisis de la información, se hizo efectivo en un taller de expertos realizado en septiembre de 2008, en ocasión de la celebración de los 10 años de creación del área, y que permitió evaluar el grado de avance del conocimiento científico e identificar los temas prioritarios de investigación. Posteriormente se trabajó en la compilación y complementación de la información y en la edición del documento. Este proceso fue liderado por el Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP), Wildlife Conservation Society (WCS), el Instituto de Ecología, el Herbario Nacional de Bolivia (LPB), Missouri Botanical Garden y la Asociación para la Conservación de la Amazonía (ACA Bolivia), y contó con la participación de 45 especialistas responsables del análisis de los grupos taxonómicos, considerando criterios geográficos, taxonómicos, ecológicos, de conocimiento tradicional y manejo de recursos naturales. 

 

El libro consta de una introducción y diez capítulos, ocho dedicados a los grupos taxonómicos presentes en Madidi: las pteridofitas y las plantas no vasculares, las plantas vasculares, los insectos, los peces, los reptiles y anfibios, las aves, los pequeños mamíferos y los mamíferos medianos y grandes, uno de los servicios ecosistémicos del área y el último de conclusiones generales. Cada uno de los capítulos incluye un mapa del grado de conocimiento alcanzado, tablasque sintetizan los datos relevantes de las especies, gráficos sobre el análisis de los datos, fotografías de algunas especies y paisajes representativos y referencias bibliográficas.

Las conclusiones del análisis de la información científicasobre Madidi resaltan la extraordinaria riqueza biológicadel área y confirman su importanciacrucialpara la conservación de la diversidad biológica. Hasta el momento se han identificado 193 familias y 8.244 especies de plantas vasculares, aproximadamente el 60% de la flora boliviana. El número de vertebrados registrados comprende a 1.465 especies, aunque se espera que este número ascienda a 1.868 especies. Esto significa que el 3,5% de los vertebrados del mundose encontraría en Madidi, cuya área representa apenas el 0,0037% de la superficie del Planeta. Madidi destaca asimismo por su gran diversidad de aves, estimándose la presencia de 1.088 especies, de las cuales 917 han sido actualmente descritas, lo que constituye el 11% de todas las aves del mundo y el 34% de las aves de Sudamérica. Los estudios de especies silvestres de importancia continental, como es el caso del jaguar, el oso andino, la londra, el ciervo de los pantanos y el marimono, ha contribuido a que Madidi sea identificada como una unidad prioritaria de conservación.

No obstante los avances científicos realizados en Madidi, se estima que el 25% de los vertebrados no ha sido aún registrado, y únicamente se ha logrado catalogar a 2/3 de las plantas vasculares estimadas. Por otra parte, los conocimientos científicos resultan todavía insuficientes para comprender con mayor profundidad el funcionamiento y los procesos ecológicos que intervienen en la dinámica de las comunidades bióticas y los ecosistemas. 

El presente documento publicado intenta sintetizar la información disponiblede un área protegida tan biodiversa como Madidi, aportando datos científicos y reflexiones sobre los avances realizados en la generación de conocimientos, señalando los vacíos críticos de información e identificando prioridades de investigación que puedan orientar los futuros estudios en el área.

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