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En un acto realizado el pasado 23 de agosto, la Asociación de Productores de Café Ecológico Regional de Larecaja (APCERL) inauguró su nueva planta de beneficiado seco del café, como parte de las actividades del Proyecto “Consolidación de un Modelo de Desarrollo Integral y Sostenible de la Cadena de Café en el Norte Paceño Tropical”, financiero por USAID y ejecutado con el apoyo técnico de Wildlife Conservation Society (WCS).

La planta ha sido construida en terrenos de la asociación, en la zona industrial de Villa Imperial, en la ciudad de El Alto. Cuenta con una infraestructura de tinglado de 300 m2 y un equipamiento completo para el trillado y la selección de granos del café: una máquina trilladora, una separadora densimétrica, una clasificadora por tamaño y tres elevadores de cangilones. Tiene una capacidad de trilla de aproximadamente 1200 sacos de café verde de exportación, cada saco de 60 kilos. Además, los residuos de la cascarilla del café podrán ser utilizados como sustrato enraizante en los almácigos de café.

La consolidación de la aplicación de buenas prácticas de cultivo del café en un área de 283,5 ha, cumpliendo con las normas de producción orgánica, y el seguimiento a los procesos de cosecha y post cosecha, ha contribuido a que los 68 socios de APCERL (de seis comunidades del municipio de Teoponte) incrementen significativamente los volúmenes de venta y sus ingresos económicos. En 2010 se comercializaron 78 toneladas métrica de café verde por un monto total de 381 mil dólares americanos; mientras que en 2011 el volumen alcanzó a 97 toneladas por un valor de 678 mil dólares americanos, casi el doble de las ganancias del año anterior. Un aspecto crucial del proceso ha sido el fortalecimiento organizativo de la asociación, lo cual le ha permitido a sus miembros contar con estatutos y reglamentos que se adecúan a sus necesidades actuales, así como participar en actividades de capacitación permanente en diferentes temas del desarrollo productivo y la comercialización del café bajo sombra. Al momento, la asociación ha logrado consolidar nichos de mercados para la venta del café certificado orgánico y solidario en Estados Unidos, Alemania y Holanda. 

Adicionalmente, la zona de producción de cafetales de la asociación APCERL se encuentra en los bosques montanos húmedos, uno de los ecosistemas más sobresalientes por su biodiversidad, y en la zona de influencia del Parque Nacional y Área Natural de Manejo Integrado Madidi. Por las características del café que se produce en la región, muy apreciado por su calidad y aroma, esta actividad se constituye no solamente en una alternativa económica importante para las comunidades, sino que favorece la conservación de la biodiversidad al frenar el avance de la frontera agrícola y el círculo vicioso de degradación, pobreza y mayor degradación. Las técnicas de producción de café bajo sombra son compatibles con los objetivos de conservación de la vida silvestre, contribuyendo a la protección del hábitat de una diversidad de aves y de especies con amplias necesidades espaciales, como es el caso del oso andino y la paraba militar.

Photo: Mileniusz Spanowicz/WCS

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