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Los científicos de la expedición Identidad Madidi anuncian el descubrimiento de siete nuevas especies de animales para la ciencia en el Parque Nacional Madidi, el área protegida con mayor diversidad biológica del mundo: tres ranas, una lagartija y tres peces bagres. Estos hallazgos son de 2015 y recientemente han sido confirmados por las instituciones involucradas en la expedición, después de que los investigadores realizaran comparaciones cuidadosas con especies conocidas. También se están investigando diez especies de plantas como posibles nuevas especies para la ciencia.

"Las nuevas especies para la ciencia son, sin duda, un resultado extraordinario para todo el equipo científico, pero Identidad Madidi es mucho más, ya que está permitiendo conectar a los bolivianos y de otros países con esta maravilla de la naturaleza y generar conocimientos sobre la biodiversidad de este parque sin precedentes, contribuyendo a aumentar el número de especies confirmadas para Madidi", dijo el líder de la expedición, Rob Wallace de WCS. Hasta 2015, los científicos de la expedición lograron aumentar la lista oficial de los vertebrados de Madidi a 1.673 especies y a 1.080 las variedades de mariposas.

Las nuevas especies son las últimas de una serie de descubrimientos realizados por los investigadores de Identidad Madidi, en un esfuerzo multiinstitucional para encontrar y describir especies desconocidas y mostrar las maravillas naturales de Bolivia, dentro del país y fuera de él. Los descubrimientos más recientes incluyen a dos nuevas ranas de un mismo género (Psychrophrynella) de los valles andinos de Madidi y a una nueva lagartija que habita a gran altitud, de acuerdo con los herpetólogos bolivianos, James Aparicio y Mauricio Ocampo.

James Aparicio del Museo Nacional de Historia Natural, dijo al respecto: "Este género de anfibios presenta un endemismo extremo, con varias especies nuevas descritas en las dos últimas décadas en los valles andinos del norte de Bolivia y el sur de Perú, por lo que teníamos la esperanza de lograr al menos un descubrimiento. Mucho más sorprendente fue la suerte que tuve al descubrir en este mismo viaje una nueva iguana lagarto Liolaemus a gran altitud, en un valle ubicado a 4.500 metros de altura”. El año pasado, los investigadores informaron el descubrimiento de una nueva especie de rana (Oreobates sp. nov.), realizado durante los primeros meses de la expedición.

Mientras tanto, los ictiólogos de Identidad Madidi anuncian a dos nuevas especies de peces gato de tres barbillas Cetopsorhamdia y una nueva especie de pez gato de la familia Aspredinidae, probablemente del género Ernstichthys, registrados en dos sitios muestreados en 2015: en el río Tuichi, en la zona de los bosques secos montanos de Apolo, y en el propio río Madidi, en una ubicación impresionante del bosque húmedo del Alto Madidi. Jaime Sarmiento y Soraya Barrera del Museo Nacional de Historia Natural, comentaron: "Ambos peces gatos de tres barbillas tienen diferencias significativas respecto de las especies conocidas previamente, de acuerdo a una serie de medidas prioritarias”.

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