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  • Después de dos años y medio de trabajo de campo finaliza la expedición Identidad Madidi, que ha logrado estudiar 15 sitios remotos en el sorprendente Parque Nacional Madidi de Bolivia.
  • 1.382 especies de plantas y animales se añadieron a la lista de especies registradas en Madidi, confirmando que es el área protegida con mayor diversidad biológica del mundo.
  • 124 son especies candidatas como nuevas para la ciencia, incluidas 84 plantas, 13 mariposas y 35 vertebrados, además de 8 subespecies candidatas para la ciencia.
  • Los resultados de la expedición han sido compartidos con la población urbana de Bolivia a través de una campaña innovadora en las redes sociales.

 

Después de dos años y medio de expedición por el área protegida más biodiversa del mundo, el equipo de Identidad Madidi logró completar un amplio estudio sobre la biodiversidad del Parque Nacional Madidi, descubriendo 124 nuevas especies de plantas, mariposas y vertebrados candidatas para la ciencia, según WCS (Wildlife Conservation Society).

El largo viaje llegó a su fin el 26 de noviembre de 2017 en las faldas del pico glacial del Chaupi Orco, a 6.044 metros sobre el nivel del mar y a 5.860 metros de las tierras bajas de la Amazonía, desde donde se inició, en mayo de 2015, el estudio de un transecto altitudinal que comprendía 15 sitios. Además de confirmar que el Parque Nacional Madidi es el área protegida biológicamente más diversa del mundo, Identidad Madidi logró otro objetivo importante al conectar a la población boliviana con su patrimonio natural, a través de una intensa campaña educativa y de las redes sociales y los medios de información tradicionales.

"En este viaje por la ciencia y el descubrimiento hemos logrado todo lo que esperábamos y aún más.", dijo el Dr. Robert Wallace, Director del Programa Gran Paisaje Madidi-Tambopata de WCS y líder de la expedición científica Identidad Madidi. "La cantidad de imágenes y datos recopilados en la expedición nos proporcionan la información necesaria para proteger esta maravilla natural para las futuras generaciones de bolivianos y del mundo."

En los 30 meses de la expedicion, los miembros del equipo científico boliviano de Identidad Madidi han viajado a diferentes lugares de Madidi: las praderas del bosque montano medio y el bosque de galería, en Machariapo; los bosques montanos secos, en Sipia; la puna altoandina, en la laguna Celeste; los bosques montano de nubes, en Tigremachay; el bosque amazónico del Alto Madidi; el piedemonte andino o los bosques de piedemonte del río Hondo; los bosques húmedos montanos o nublados, a diferentes altitudes, en Mamacona, Cargadero, Isañoj, Sarayoj y Chullo, y otros ecosistemas.

Antes del comienzo de la expedición, los científicos de WCS dedicaron un esfuerzo considerable en sistematizar, en bases de datos, toda la información existente de los vertebrados y mariposas registrados dentro de los límites del área protegida de Madidi. Un esfuerzo similar fue realizado por el Herbario Nacional de Bolivia, el Jardín Botánico de Missouri y WCS, a fin de elaborar una lista exhaustiva de las especies de plantas confirmadas hasta ese momento.

Estas líneas de base han permitido a los investigadores de Identidad Madidi medir el impacto del trabajo de campo en los 15 sitios de estudio. Además de las especies que se sabía que existían en el paisaje, el equipo añadió 1.382 especies a las listas de los grupos estudiados, incluidos 100 mamíferos, 41 aves, 27 reptiles, 25 anfibios, 138 peces, 611 mariposas y 440 plantas. Más de 200 de estos registros fueron nuevos para Bolivia e increíblemente un número importante de estas especies son candidatas como nuevas para la ciencia: 84 plantas, 5 mariposas, 19 peces, 8 anfibios, 4 reptiles y 4 mamíferos. El equipo científico se encuentra al momento elaborando los manuscritos científicos para describir estas nuevas especies para la ciencia.

El esfuerzo de la expedición ha situado a Madidi por delante de sus competidores más cercanos por el título del área protegida más biodiversa del mundo, con 265 mamíferos, 1.028 aves, 105 reptiles, 109 anfibios, 314 peces, 5.515 plantas y 1.544 especies y subespecies de mariposas presentes dentro de los límites del parque. Los científicos afirman que estos números ratifican a Madidi como el área protegida que alberga la mayor cantidad de especies de aves, mamíferos, plantas y mariposas registradas en el mundo, y como la segunda en especies de anfibios y reptiles. Varias áreas marinas protegidas tienen más peces que Madidi, pero esta área podría ser la que contiene el mayor número de especies de peces de agua dulce.

Además de explorar el paisaje Madidi, el equipo de Identidad Madidi también realizó actividades de difusión científica en el 50% de los colegios de las ciudades de La Paz y El Alto, en coordinación con el Ministerio de Educación. Se realizaron charlas educativas y pequeños talleres, dirigidos a los estudiantes de secundaria, sobre áreas protegidas, conservación y cultura. De igual modo, se visitaron la mayor parte de las escuelas del área de Madidi y de sus inmediaciones.

Sobre Identidad Madidi se han publicado más de 300 notas y reportajes en la prensa en Bolivia y en otros lugares del mundo y se ha logrado mantener una audiencia cautiva en las redes sociales, a través de una campaña innovadora que compartió con más de 90.000 seguidores de Facebook información científica e imágenes de la vida silvestre. Más de 400 publicaciones alcanzaron a más de dos millones de personas en Facebook.

"Los comentarios, tanto de los seguidores de las redes sociales como de los escolares, muestran que Bolivia se está enamorando de Madidi", dijo Lilian Painter, Directora del Programa de WCS Bolivia. "Inculcar el amor por la biodiversidad en los líderes del mañana es tal vez uno de los legados más importantes de Identidad Madidi."

En reconocimiento a estos esfuerzos, Identidad Madidi recibió, en los últimos dos años, tres premios del gobierno boliviano. En 2015, el Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP) le hizo un reconocimiento especial. En 2017, el Ministerio de Educación le otorgó el segundo premio en la categoría de Recursos Naturales, Medio Ambiente y Biodiversidad de Ciencia y Tecnología, y la Brigada Parlamentaria de La Paz le entregó el galardón ‘Chuquiago Marka’.

Durante el 2018, Identidad Madidi proseguirá con las actividades de comunicación. Actualmente, se encuentra buscando fondos para dar continuidad a las investigaciones de campo y poder revelar aún más secretos del Parque Nacional Madidi.

Las instituciones involucradas en la expedición fueron el Ministerio de Medio Ambiente y Agua, el Servicio Nacional de Áreas Protegidas de Bolivia, el Viceministerio de Ciencia y Tecnología, el Parque Nacional Madidi, la Red Boliviana de Biodiversidad, WCS, el Instituto de Ecología, el Herbario Nacional de Bolivia, la Colección Boliviana de Fauna, el Museo Nacional de Historia Natural, el Museo de Historia Natural Alcide D’Orbigny y Armonia. Contó con el apoyo financiero de la Fundación Gordon y Betty Moore y WCS. En Identidad Madidi participaron 30 científicos y comunicadores. En los viajes de campo, el equipo de investigadores estuvo acompañado por un grupo de guías locales.

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