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Wildlife Conservation Society se encuentra apoyando técnicamente el proceso de diseño y creación de un área protegida municipal en Reyes de aproximadamente 800.000 hectáreas de bosques y sabanas naturales.

En el año 2008, el Gobierno Autónomo Municipal de Reyes crea el Área Protegida Municipal Los Santos Reyes, mediante ordenanza municipal, con el objetivo de promover el turismo y conservar los recursos naturales; sin embargo, el área no logró consolidar una base legal sólida, no se llevó adelante una adecuada consulta con la población local, ni se establecieron los instrumentos de su gestión. Diez años después, y en un contexto favorable en la región para el desarrollo de estrategias de conservación y de turismo sostenible, el municipio de Reyes prioriza la creación y gestión de una nueva área protegida municipal sobre la base de la ordenanza de 2008, pero adecuándola al nuevo marco constitucional, legal e institucional vigentes.

A inicios de 2019, a solicitud del municipio de Reyes, WCS desarrolla una propuesta técnica de nuevos límites del área, de su categoría de manejo y de sus objetivos de creación, y colabora en los procesos de consulta y concertación de la propuesta con los principales actores locales (territorio indígena Tacana III, comunidades indígenas y campesinas, estancias ganaderas y población urbana). Con estos insumos, se tiene planificado llegar a marzo con una nueva ley autónoma municipal de creación del área protegida municipal, que le otorgue el debido sustento técnico, legal y social y el respaldo del conjunto de los actores involucrados. Un siguiente paso previsto es la elaboración del plan de manejo y, posteriormente, la puesta en funcionamiento de la gestión del área, procesos en los que también WCS colaborará con el municipio.

La importancia del área protegida municipal de Reyes radica en sus valores naturales, ya que es un lugar clave para la protección de bosques y sabanas, un sistema de lagos y pantanos y una diversidad de especies, algunas de ellas endémicas del Beni, como los dos monos lucachis (Plecturocebus modestus y P. olallae), ambas especies categorizadas En Peligro, por la UICN y el Libro Rojo de Vertebrados de Bolivia, así como el mamaco (Crax globulosa) En Peligro Crítico por el Libro Rojo de Vertebrados de Bolivia. Su relevancia cultural se expresa en la presencia de comunidades indígenas de origen tacana y maropa y en tradiciones de un pasado misional que aún perviven hoy. Por su potencial turístico, Reyes forma parte del destino turístico Rurrenabaque: Madidi-Pampas, en proceso de optar a la certificación internacional, con el sello ‘Biosphere’, por el Instituto de Turismo Responsable (ITR) de la UNESCO como un destino comprometido con la sostenibilidad turística. La gestión del área no solamente incrementará los beneficios del turismo, sino que contribuirá de manera significativa a la conservación y el desarrollo sostenible del conjunto del municipio, con un impacto positivo en la región.