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El Tercer Encuentro organizado por el Grupo Interinstitucional de Trabajo en Oro Responsable en Bolivia (GTI-OR), y realizado el 16 de mayo pasado, cierra un ciclo de tres talleres denominado ‘Intercambio de Información y Reflexiones sobre Aspectos Relevantes para una Minería Aurífera Responsable. Oscar Loayza, Subdirector del Programa de Conservación Madidi-Tambopata de WCS y director del grupo GTI-OR, destacó la importancia del trabajo de este grupo, conformado por 12 instituciones académicas y de la sociedad civil, en la investigación, información y reflexión de la minería aurífera responsable, logrando convertirse en un referente en el tema.

Fue importante la participación de los representantes del Programa Nacional de Contaminantes Orgánicos Persistentes (PRONACOPS) del Ministerio de Medio Ambiente y Agua, del Ministerio de Minería y Metalurgia, del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (SERNAP), de la Gobernación de La Paz, así como de las federaciones mineras FECOMAN, FERRECO y FEDECOMIN y de otros actores locales. PRONACOPS presentó los avances y los desafíos para el país en el cumplimiento de los compromisos asumidos en el marco del Convenio de Minamata sobre el Mercurio, ratificado por Bolivia mediante Ley N° 759, y de los resultados del inventario de emisiones de mercurio realizado el 2014. Por su parte, el Instituto de Metalurgia de la Universidad Mayor de San Andrés y la Fundación MEDMIN, ambos miembros del GTI-OR, abordaron los resultados de estudios y de alternativas de manejo responsable del mercurio para evitar las descargas de este metal tóxico al medio ambiente. Expusieron las técnicas existentes para la recuperación del oro aluvial mediante el uso de tecnologías adecuadas y las experiencias con su implementación.

En cuanto a experiencias concretas de aplicación de buenas prácticas mineras, la Cooperativa Minera Aurífera San Lucas explicó su trabajo y los beneficios obtenidos en el proceso de transición tecnológica hacia el uso responsable del mercurio en circuito abierto. Es importante mencionar también que WCS se encuentra apoyando tres experiencias piloto de cooperativas mineras en áreas protegidas del norte de La Paz, bajo estos mismos principios.

Con la finalidad de dar continuidad al trabajo de GIT-OR, se ha previsto realizar este año dos eventos junto con las federaciones minera de oro de Bolivia, uno con los partidos políticos que participarán en las próximas elecciones, para que expongan sus programas sobre minería y medio ambiente, y un simposio del oro enfocado en la minería responsable.